Министерство здравоохранения Индии предложило запрет на производство и импорт электронных сигарет, как показали документы Reuters, что может поставить под угрозу планы расширения таких крупных компаний, как Juul Labs и Philip Morris International.

Министерство предложило правительству издать распоряжение, запрещающее устройства в общественных интересах, заявив, что это необходимо для того, чтобы электронные сигареты не стали "эпидемия" среди детей и молодежи.

"Электронные сигареты и аналогичные технологии, которые способствуют употреблению табака или отрицательно влияют на здоровье населения, опасны как для активного, так и для пассивного пользователя," Министерство здравоохранения сообщило во внутренней заметке Reuters, что федеральный кабинет министров, как ожидается, рассмотрит это.

В соответствии с проектом исполнительного распоряжения должностные лица здравоохранения предлагают тюремное заключение на срок до трех лет со штрафом до 500 000 рупий (7 000) за повторных правонарушителей, нарушающих новые правила.

Новым преступникам грозит тюремный срок до одного года и штраф в размере 100 000 рупий.

Такие приказы обычно издаются в Индии в качестве чрезвычайной меры, когда парламент не заседает. Он может истечь, если он не будет утвержден, когда законодатели соберутся на следующей сессии, которая, скорее всего, состоится примерно в ноябре.

Не сразу было ясно, будет ли изменен проект распоряжения или когда он будет утвержден.

Министерство здравоохранения Индии не ответило на запрос от Reuters.

Планы министерства нанесут удар по американской Juul Labs Inc, которая надеется выпустить свою электронную сигарету в Индии и наняла несколько старших руководителей в последние месяцы.

Агентство Рейтер сообщает, что Philip Morris также планирует выпустить свое коптильное устройство без перегрева в Индии.

Сторонники устройств говорят, что электронные сигареты гораздо менее вредны, чем курение табака, потому что пользователи не вдыхают тот же опасный материал.

Но многие активисты борьбы против табака выступают против электронных сигарет, заявляя, что они могут привести к никотиновой зависимости и подтолкнуть людей к потреблению табака.

"Существуют доказательства того, что эти продукты являются воротами к табачным изделиям и побуждают подростков и молодых людей к употреблению никотина, что приводит к зависимости." Министерство здравоохранения говорится в документе.

Индия имеет 106 миллионов взрослых курильщиков, уступая только Китаю в мире, что делает ее прибыльным рынком для таких фирм, как Juul и Philip Morris. более 900 000 человек ежегодно умирают в стране из-за болезней, связанных с табаком.

Шестнадцать правительств штатов в Индии запретили электронные сигареты, но пока еще нет федерального законодательства, которое бы регулировало то, что министерство здравоохранения назвало "опасный продукт",